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Van Cleef & Arpels

Le Joaillier de L’Innovation

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Van Cleef And Arpels est une des plus anciennes maisons françaises de la place Vendôme. Fondée en 1896 par Alfred Van Cleef et Salomom Arpels, ce n’est que dix ans plus tard en 1906, que la boutique au 22 Place Vendôme ouvre ses portes.
La maison, réputée pour ses magnifiques pièces de haute joaillerie mais aussi pour ses innovations reçoit, en 1925, le grand prix de L’exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes. Van Cleef And Arpels est alors récompensé pour son Bracelet aux Roses.

Bracelet Aux Roses, platine, diamants, rubis, émeraudes, Van Cleef And Arpels

Après un large succès français, la maison s’étend à l’international et ouvre une boutique sur la 5ème Avenue, à New York, en 1930. La famille Van Cleef s’exilera d’ailleurs aux Etats Unis durant la Seconde Guerre Mondiale.
En 1999, l’entreprise qui était jusqu’alors restée familiale est rachetée par le groupe suisse Richemont.
Au début des années 2000, Van Cleef And Arpels ouvre L’école des arts joailliers, à Paris.

L’ESPRIT VAN CLEEF

L’esprit Van Cleef And Arpels est reconnaissable par son style souvent floral et féérique. On retrouve un grand nombre de pièces représentant des fées, des oiseaux, des danseuses ou des fleurs, véritable identité de marque aujourd’hui. Réputés pour leur excellence, les ateliers ne travaillent qu’avec des matériaux et de pierres de très grandes qualités.

 

DES PIÈCES MYTHIQUES

La renommée de la marque s’est construite aux fils des années, grâce à des pièces restées célèbres et pour certaines d’entre elles réactualisées aujourd’hui.
Après le Bracelet aux roses, la maison crée La minaudière. Une boite à compartiments qui permettait de ranger tout le nécessaire d’une femme de l’époque (maquillage, briquet, cigarette).

Minaudière, or jaune, email noir, turquoises rubis, Van Cleef And Arpels

On retrouve quelques années plus tard, la Montre Cadenas, qui rappellait les montres à secrets du début du XXème siècle, une époque où l’on considérait que les femmes n’avaient pas besoin de connaitre l’heure.

Montre Cadenas, or jaune, rubis, Van Cleef And Arpels, circa 1940
Montre Cadenas, or blanc, diamants, Van Cleef And Arpels, 2017

 

Le collier Zip, est également une création emblématique de la marque. Fonctionnant comme une fermeture éclair, la longueur du collier est réglable et il est possible de le séparer en deux parties pour profiter d’un bracelet.

Collier Zip, or jaune, rubis, saphirs, émeraudes, diamants, Van Cleef And Arpels

 

LA COLLECTION ALHAMBRA

Enfin, la collection Alhambra, représentant un motif de trèfle marque le succès mondial de la marque. Créé en 1968, le sautoir alhambra reprend un motif de trèfle à quatre feuilles, porte-bohneurs. Complétement dans l’esprit flower power de l’époque, le succès de ce collier fut immédiat. De plus la simplicité du motif rend le collier très facile à porter et il est devenu le collier fétiche de nombreuses célébrités, telles que Grace Kelly, Romy Schneider ou encore Françoise Hardy.

 

Cette collection, avec ses sautoirs, colliers, bagues, bracelet et boucles d’oreilles est encore aujourd’hui le best seller de la maison.

 

UNE CLIENTÈLE CÉLÈBRE

De Marlène Dietrich à Elizabeth Taylor en passant par Barbara Hutton, beaucoup de célébrités du XXème et XXIème siècles ont porté des bijoux signés Van Cleef And Arpels.
L’impératrice d’Iran, Farah Pahlavi, demanda à la maison de créer sa couronne pour son couronnement en 1967.

Farah Palhavi lors de son couronnement, sa couronne est sertie au centre d’une magnifique émeraude.

En 1955, Grace Kelly fit faire sa parure de mariage par la maison. Van Cleef And Arpels est aujourd’hui le fournisseur officiel de la principauté de Monaco.

 

MAIS AUSSI DE GRANDES INNOVATIONS

La maison française est également réputée pour ses innovations techniques.
Le joaillier réalisa Le collier Passe-Partout, pour lequel Van Cleef And Arpels déposa un brevet. C’est un bijou qui peut se transformer et se porter de différentes façons. Le but était de permettre aux femmes d’adapter leur bijou en fonction des circonstances. La maille Tubogas, caractéristique des années 40, permet un réglage facile de la longueur. Le Passe Partout pouvait donc se porter en collier long ou ras du cou, en bracelet et les deux fleurs pouvaient se porter en boucles d’oreilles.

Mais la grande invention est le Serti Mystérieux, une innovation également déposée par la maison. Cette technique permet de sertir les pierres sans griffes apparentes. Elle nécessite un savoir faire des plus précis et un nombre d’heures de travail considérable. La maison crée encore aujourd’hui des pièces de haute joaillerie réalisées grâce à ce sertissage.

Broche Fleur, platine, diamants, rubis, Van Cleef and Arpels

Tous ces éléments font qu’aujourd’hui Van Cleef and Arpels est labellisé Entreprise du Patrimoine Vivant.

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