Le quartz et sa vaste famille

Le quartz est un minéral présent sur la plupart des continents, ce qui explique sa forte présence dans les différentes cultures à travers la planète.

  Par exemple, dans la Grèce antique, le philosophe Théophraste pensait que le quartz était une variété de glace si froide qu’elle ne pouvait pas fondre. Ce qui expliquerait l’étymologie du mot “cristal”, en grec ancien “krystallos” qui signifie “glace”.

Ainsi chaque culture porte une signification différente à ce minéral. Au Japon, celui-ci symbolisait la pureté et la patience chez les érudits. Certains pensaient même que le quartz était vivant et respirait seulement une fois tous les 100 ans. D’après les croyances populaires écossaises et irlandaises, ces petits cristaux auraient un pouvoir si important qu’ils pouvaient soigner les vaches. Ou encore en Egypte, le quartz était utilisé lors des rituels funéraires, particulièrement pour le passage des âmes.

Cristal de roche brut

La grande famille des quartz est divisée en deux groupes: les quartz macrocristallisés et les quartz microcristallisés.

Noms des différents quartz selon leur couleur :

  • Le cristal de roche est incolore
  • L’améthyste est violète. Jusqu’au 18eme siècle, elle était considérée comme une pierre précieuse au même titre que le diamant, le rubis, l’émeraude ou le saphir.
  • La citrine est jaune
  • La prasiolite est verte, sa couleur est souvent obtenue par traitement thermique d’une améthyste
  • Le quartz fumé est marron
  • Le morion est noir
  • Le quartz rose est bien-sur rose.
  • Il y a aussi l’amétrine, une célèbre pierre connue pour son aspect bicolore : jaune et violet. Les plus belles et les plus prisées sont celles de Bolivie.

Amétrine de Bolivie

Plus la couleur est saturée, plus la valeur de la pierre augmente.

Il existe aussi les quartz dits « à inclusion » ! Chaque quartz à inclusion possède un nom différent.

Les différents quartzs à inclusion :

  • Le quartz cheveux de vénus : Inclusions d’aiguilles de rutiles dorées.

  • Quartz cheveux de Vénus
  • Le quartz flèches d’amour : inclusions de tourmaline noire
  • L’aventurine verte : inclusions de fuchsite.
  • L’aventurine bleue : inclusions de dumortiérite 
  • L’aventurine brune : inclusions d’hématite
  • L’œil de faucon : inclusions de crocidolite bleue (crocidolite non-oxydée) La crocidolite correspond à de l’amiante.
  • L’œil de tigre : inclusions de crocidolite dorée (crocidolite en cours d’oxydation)
  • L’œil de taureau : inclusions de crocidolite rougeâtre (crocidolite oxydée)
  • L’œil de fer : inclusions de crocidolite

Quelques bijoux plus ou moins connus sertis de quartz :

Collier Cartier en améthystes et turquoises de Wallis Simpson

Tiare Cartier en citrines et diamants

Tiare Cartier en citrines et diamants

Bague Hopi, le colibri citrines diamants émeraudes Boucheron

 

Nom des quartz microcristallisés selon leur couleur :

  • calcédoine : sa couleur première est le bleu mais il en existe en d’autres couleurs

– agate (zonations de plusieurs couleurs), certaines agates ont des inclusions caractéristiques: L’agate mousse avec ses inclusions de chlorite vert donnant l’impression de la présence de mousse à l’interieur. Et l’agate dentritique avec ses inclusions de dendrite (oxyde de manganèse) en forme de feuilles, certaines sont aussi appelées agates paysage.

Agate dentritique aussi appelée agate paysage

– chrysoprase (vert)

Bracelet chrysoprases et diamants, atelier André Col

– cornaline (orange)

– onyx (noir)

Attention ! Beaucoup de calcédoines et de chrysoprases sont des calcédoines teintes (ou baignées). C’est-à-dire qu’on les a trempées dans du colorant bleu ou vert pour améliorer la couleur.

  • jaspe: Il existe en beaucoup de couleur mais pas en bleu! Cette pierre est notamment composée d’argile.

Boutons de manchette en jaspe sanguin

 

Le quartz est l’un des minéraux les plus communs sur terre, c’est un dioxyde de silicium.

Les gisements principaux du quartz sont au Brésil, Madagascar, en Auvergne (pour les améthystes) et même jusque dans les Alpes. Le quartz des Alpes est célèbre depuis l’époque des Romains. Ils ont cristallisé dans ce qu’on appelle les « fentes alpines ».

Le quartz est aussi utilisé dans d’autres domaines que la création de bijoux. En effet, on le retrouve souvent dans l’industrie électronique. Par exemple dans la conception de composants pour les appareils électroniques tels que les smartphones, les ordinateurs, les appareils photos et les téléviseurs.

 

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