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Actualité de la Joaillerie

Le saphir et ses déclinaisons de couleurs

par Julie MIALET 10 Dec 2019

Du grec “sappheiros” bleu d’azur, le saphir symbolise le calme des cieux, apportant la paix, favorisant la méditation.

Le Saphir est une gemme des plus anciennes. Connu depuis l’Antiquité, il tire son nom de l’hébreu "sappir", signifiant “la plus belle chose”.

La nomenclature

Le saphir appartient à la famille des corindons. Il existe une grande variété de couleurs : incolore, rose, orange, jaune, violet, noir ...

Les corindons jaune sont appelés saphirs jaunes. Les corindons verts, saphirs verts et les corindons incolores sont appelés leucosaphirs.
Attention, les corindons bleus sont tout simplement appelés saphirs. Autre exception, les corindons rouges sont appelés: rubis.

La couleur des saphirs dépend de la proportion d’éléments chromogènes dans la composition chimique de la pierre (titane, fer, vanadium, chrome…).

Gisements

Les saphirs viennent du Sri Lanka (autrefois appelé Ceylan), de Birmanie/Myanmar (les deux noms sont actuellement utilisés couramment), de Thaïlande, d'Australie, du Cambodge, du Nigeria, du Kenya, de Tanzanie, de Chine, d'Inde, du Vietnam, de Madagascar et des États Unis.

Les provenances les plus fameuses pour le saphir sont le Cachemire et le Myanmar/Birmanie.

Le saphir du Cachemire a une riche couleur très légèrement ouatée très prisée par les connaisseurs. Les saphirs de Birmanie/Myanmar (de la même région -qui produit des rubis fabuleux-) sont aussi de très belle qualité. Toutefois, aujourd’hui, ces deux provenances comptent seulement pour une très petite part des pierres sur le marché.

La plupart des beaux saphirs aujourd’hui viennent du Sri Lanka ou de Madagascar, qui produisent une large gamme de belles pierres du bleu ciel à de riches couleurs saturées. Le Sri Lanka est aussi un producteur très important de saphirs fantaisie comme le fameux Padparadsha (rose-orangé).

Les autres saphirs

Les saphirs de couleur jaune, orange et rose sont de plus en plus recherchés.

De plus, les saphirs étoilés ont une formation particulière d’aiguilles de rutile se croisant a 60° pouvant être taillés en cabochon, ce qui donnera une étoile à six branches.
Comme pour les rubis, les saphirs étoilés sont jugés à la finesse de l’étoile, de ses rayons et à la qualité de la couleur.

Pour déterminer la qualité d’une pierre, la couleur est le critère le plus important.
Comme pour les autres gemmes, la valeur du saphir dépend de sa pureté (des inclusions visibles ou un voile coloré réduisent la valeur) et de l’intensité de sa couleur: elle doit être vive et soutenue, ni trop pâle, ni trop foncée.

Le saphir a une dureté de 9 sur l’échelle de Mohs. Et n’oubliez pas, toutes les pierres sont fragiles! Même le diamant….
Néanmoins résistants, les saphirs peuvent-être montés en bague, boucles d’oreille ou pendentif !

Il existe depuis le début du XXème siècle des saphirs synthétiques mis au point par le chimiste français Auguste Verneuil. Ils peuvent être reconnaissables à la loupe, notamment grâce à des lignes de croissance courbe (ces lignes sont droites dans un saphir naturel).

 

Si vous êtes intéressés par les saphirs n’hésitez surtout pas à découvrir ce que les Pierres de Julie vous propose en boutique…

Nous sommes aussi disponibles pour toute expertise gratuite de vos bijoux en saphir, pour cela vous pouvez envoyer un mail avec vos photos à contact@lespierresdejulie.com.

Soyez les bienvenus dans notre boutique du village suisse du 15ème arrondissement parisien !

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