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Le saphir et ses déclinaisons de couleurs

Du grec « sappheiros » bleu d’azur, le saphir symbolise le calme des cieux, apportant la paix, favorisant la méditation.

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Le saphir appartient à la famille des corindons. En dehors des saphirs bleus, dont le ton et l’intensité varient selon la provenance, il existe une grande variété de couleurs de saphirs : incolores, roses, oranges, jaunes, violets, noirs.

Un saphir sans adjectif est de couleur bleu.

Mais le saphir existe dans toutes les couleurs, lesquelles dépendent des proportions de titane inclus, de fer, de vanadium, de chrome etc..

De la famille des corindons, avec le rubis. Les corindons rouges sont les rubis, les bleus les saphirs. Les corindons jaunes doivent être appelés saphirs jaunes, les roses, saphirs roses, les verts saphirs verts.

Les saphirs les plus précieux ont une couleur bleue vive et intense. D’autres couleurs très populaires sont les jaune, rose, orange, lavande, pourpre et vert bleuté.

Généralement la vivacité et la richesse de la couleur donne du prix aux saphirs fantaisies.

Les saphirs viennent du Sri Lanka (autrefois appelé Ceylan), Birmanie, Thaïlande , Australie, Cambodge, Nigeria, Kenya Tanzanie, Chine, Inde, Vietnam, Madagascar et des Etats Unis. Les provenances les plus fameuses pour le saphir sont le Cachemire et la Birmanie maintenant appelée Myanmar.

Le saphir du Cachemire a une riche couleur très légèrement ouatée très prisée par les connaisseurs. Les saphirs de Birmanie, de la même région qui produit des rubis fabuleux, sont aussi de très belle qualité. Toutefois, aujourd’hui ces deux provenances comptent seulement pour une très petite part des pierres sur le marché. La plupart des beaux saphirs aujourd’hui viennent du Sri Lanka ou de Madagascar, produisant une large gamme de belles pierres du bleu ciel aux riches couleurs saturées. Le Sri Lanka et la Tanzanie sont aussi des producteurs très importants de saphirs fantaisie comme le fameux Padparadsha (rose-orange).

Les saphirs de couleur jaune, orange, rose sont de plus en plus recherchés.

Saphirs étoilés Les saphirs avec une formation particulière d’aiguilles de rutile se croisant a 60° peuvent être taillés en cabochon et donner une étoile a six branches. Comme pour les rubis, les saphirs étoilés sont jugés à la finesse de l’étoile, de ses rayons et à la qualité de la couleur.

Pour déterminer la qualité d’une pierre, la couleur est le critère le plus important. Comme pour les autres gemmes, la valeur du saphir dépend de sa pureté (des inclusions visibles ou un voile coloré réduisent la valeur) et de l’intensité de sa couleur : elle doit être vive et soutenue, ni trop pâle, ni trop foncée.

Le saphir a une dureté de 9 sur l’échelle de Mohs. Et n’oubliez pas, toutes les pierres sont fragiles! même le diamant….

Les saphirs peuvent-être montés en bague, boucles d’oreille ou pendentif.

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