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Le Lapis Lazuli

Des Sumériens à nos jours…

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Le Lalis lazuli est une pierre ornementale de la famille des silicates.
On la reconnait à sa couleur bleu outre mer et à ses inclusions dorées de pyrite et blanches de calcite.
Le mot lapis signifie pierre en Latin et lazuli veut dire azur, bleu en Persan.
C’est une pierre qui est utilisée dans des domaines très variés : la peinture, la décoration et la joaillerie.

La pierre broyée servait de pigment dans la peinture jusqu’au début du XIXème siècle. Ce bleu outre mer était celui du ciel ou du manteau de la Vierge. Il était également utilisé pour les enluminures au Moyen Age.

Pendentif or blanc, diamants, lapis lazuli, Louis Vuitton 

 

UNE PIERRE CONNUE DEPUIS LA CIVILISATION SUMÉRIENNE

L’utilisation du lapis lazuli remonte à plus de 7000 ans. En Mésopotamie, les Sumériens d’Ur l’utilisaient pour orner leurs bijoux, mais aussi en amulettes ou sceaux cylindres…
Les Égyptiens se servaient du lapis pour incruster les yeux de leurs statues ou pour décorer les sarcophages, les coiffes et les pectoraux.
Au Moyen Age, on pensait que le lapis avait des vertus aphrodisiaques. Les hommes broyaient la pierre, mélangeaient la poudre avec du lait et buvaient le tout.

Broche or jaune, diamants, turquoise, lapis lazuli, Cartier

GISEMENTS

Historiquement, la production la plus importante se trouve à Sar-e-Sang, en Afghanistan. La mine fournie encore aujourd’hui de très belles pierres d’un bleu profond.
La mine d’Ovalle au Chili produit également une grande quantité de pierres mais celles-ci sont plus petites et beaucoup plus pâle.
La Russie, la Birmanie, les Etats Unis et l’Angola possèdent aussi des mines mais peu importantes.

Montre or rose, diamants, lapis lazuli, Piaget 

 

JOAILLERIE

Lorsqu’il est utilisé en joaillerie, le lapis lazuli est souvent taillé en cabochon et poli. Il est possible d’ajouter de la résine ou de la cire en surface afin d’améliorer la dureté de la pierre qui n’est que de 5 (Echelle de Mohs).

Bague Serpent Bohème, or jaune, lapis lazuli, Boucheron 

Les grandes maisons de la place Vendôme, telles que Cartier, Piaget, Boucheron ou Van Cleef And Arpels ont toujours utilisé cette pierre pour sa couleur incroyable.

Broche or jaune, diamants, corail, lapis lazuli, Sterlé

 

Sautoir Alhambra, or jaune, lapis lazuli, Van Cleef And Arpels

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