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Le Corail, Le Joyau Des Mers

En France et dans le monde, on trouve beaucoup de bijoux ornés de cabochons de corail, le plus souvent de couleur orangé, mais aussi certains de couleur rose. Mais d’où vient le corail ?

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On retrouve plusieurs barrières de corail à travers le monde, la plus grande et la plus célèbre étant celle à l’est de l’Australie.

Néanmoins tous les coraux ne sont pas utilisés en joaillerie.

Le corail est formé par une sécrétion calcaire d’un animal : le polype. Chaque polype est interconnecté avec les autres, formant des colonies. Ce sont des animaux d’environ 2mm avec 8 tentacules pouvant se rétracter, comme les anémones en cas de danger.

Boucles d’oreilles Corail, Perles, Onyx, Diamants, Turquoise

Les deux espèces de coraux qui sont principalement utilisés en joaillerie sont le Corallium Rubrum et le Corallium Japonicum.
Le rubrum est le plus courant et le plus recherché, de couleur rouge dû à la présence de carotène. On le trouve en méditerranée près des côtes napolitaines.
Le Japonicum, de couleur allant du blanc au rose pâle et appelé « peau d’ange » se trouve dans les mers plus chaudes, au Japon et à Hawaï.
On retrouve également à Hawaï des coraux noirs ou dorés, appelés Coraux Kératineux.

Collier Corail, Diamants 

Des origines qui remontent à la Grèce Antique.

Selon la mythologie Persée aurait vaincu la Méduse et aurait jeté sa tête dans une rivière. Le regard de la Méduse aurait alors figé les algues. C’est ainsi qu’Ovide explique la capacité du corail à se durcir au contact de l’air. En grec le corail se dit Gorgeia, Méduse étant l’une des trois Gorgones.
Selon certaines croyances, le corail apporte paix intérieur et calme à celui qui le porte. En Chine antique il symbolisait richesse et marquait un statut social élevé.
En France, les noces de corail symbolisent 11 ans de mariage.

Broche David Webb, Or Jaune, Diamants, Corail, Émeraude 

Une situation écologique préoccupante

Aujourd’hui les récifs coralliens sont en situation de crise écologique partout dans le monde. Environ 10% d’entre eux sont morts et plus de 60% sont en danger à cause de leur surexploitation par l’Homme, surtout en Asie du Sud. D’ici 2030, 50% des récifs auront disparus.

 

Broche Van Cleef And Arpels, Diamants, Platine, Corail 

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