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Découvrez la Topaze

La topaze est un nésosilicate d’aluminium. Etant allochromatique, elle peut avoir de nombreuses couleurs.

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La Topaze est une gemme de la famille minéralogique des silicates et de la sous catégorie des nésosilicates. En raison de ses propriétés physiques et chimiques, la Topaze peut présenter une couleur différente selon l’angle d’observation.

Elle est généralement connue de couleur bleue mais c’est en réalité le fruit d’un traitement par irradiation naturelle ou par la main de l’Homme.

Sa couleur la plus appréciée est la couleur orange avec des tons de rose aussi appelée « topaze impériale ». Cette couleur fut découverte pour la première fois en Russie au XIXème siècle, cependant elle est bien plus présente au Brésil dans la région d’Ouro Preto.

 

Aujourd’hui, la Topaze se trouve en France, aux USA, au Brésil ou encore au Pakistan.

Dans l’Antiquité, appelée “pierre d’or”, elle passait pour attirer ce métal et faciliter sa prospection. En Europe, en 1348, elle aurait aussi guéri des pestiférés, car le pape Clément VI qui les avait visités portait une bague sertie d’une topaze.

La topaze la plus célèbre a été trouvée en 1640 dans la région d’Ouro Preto, c’est la Braganza, pesant 1 680 carats et montée sur la couronne du Portugal, pourtant longtemps considérée comme un diamant.

La mine da Capao a fourni un cristal de 50 cm de long ce qui lui valut le surnom : “Le monstre”.

Le Museum d’histoire naturelle de New York conserve un cristal bien formé de 300 kilos, mesurant 80 x 60 x 60 cm provennant lui aussi du Minas Gerais.

Et comme toujours, c’est la Smithsonian Institution qui possède les plus grosses gemmes taillées, toutes issues du Brésil : la plus grosse, jaune, pèse 7 725 carats ; une bleue de 3 273 carats ; une jaune-verdâtre de 1 469 carats.

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